Sempre que penso en menjar indi, recordo clarament l’hora de dinar a segon de primària. Mentre la meva classe, amb tanta paciència, esperava el nostre torn per assaltar el camp assolellat, vaig treure la carmanyola i em vaig congelar instantàniament mentre reconeixia el que hi havia dins dels dos embolcalls de paper d'alumini que descansaven perfectament dins de la caixa. Vaig escanejar acuradament el meu entorn abans de desplegar furtivament el paper d'alumini per revelar dos puris amb halva a l'interior. Malgrat els meus esforços per passar desapercebuts, una onada de preguntes m’atropella: “Què és això? És menjar indi? No mengen curri tots els indis? '



És possible que em sentís avergonyit aleshores, però ara no.



El menjar indi és absolutament fenomenal. Dic que després d’haver-me’l menjat durant els darrers setze anys de la meva vida, encara avui es compleix. M’he encantat i he abraçat les peculiaritats de la cuina del nord de l’Índia i heus aquí una guia sobre com podeu acceptar-la també.

Esmorzar

Índia del Nord

Foto cedida per Christina Robinson



Recordo amb afecte que em vaig despertar a les cinc de la matinada durant les últimes vacances a l'Índia, quan un venedor de verdures va venir al carrer de la meva residència cridant sobre raves. Mai no puc oblidar els seus udols mentre cridava les verdures que venia, algunes de les quals ni tan sols havia sentit a parlar fins aquell moment. Què jo fer sé, és que totes aquestes verdures van ser part integral del meu proper esmorzar.

Un esmorzar típic de l’Índia del Nord consisteix en paratha o pa integral de blat. La parata sol estar farcida d’aloo (patates), dal (llenties), palak (espinacs), paneer (daus de mató), methi (fulles de fenigrec) i, per descomptat, el meu estimat mulli (raves). Completeu-ho amb mantega amb un costat de te i us oferireu un esmorzar sòlid.

Una important tradició d’esmorzars consisteix en que tots seuen junts a taula fins que tothom hagi acabat de menjar. M’agrada molt aquesta tradició pel sentit d’unitat i respecte que té i pel fet de promoure una conversa cara a cara molt necessària.



Actualment, la feina i l’escola dificulten el menjar de tots alhora. A més, l’esmorzar s’ha desplaçat cap a menjars més lleugers, com ara bhujia (fideus cruixents fregits amb espècies), pa torrat suji (pa torrat cruixent) i galetes (Parle G, algú?) Malgrat això, la majoria de famílies treuen la feina els diumenges per a un fort brunch familiar per preservar aquesta tradició. El puri (pa fregit i fregit) i el kulcha chhole (pa de blat integral servit amb salsa de cigrons) són marques comercials d’aquests diumenges mandrosos.

què fer amb un munt de pomes

Dinar

Índia del Nord

Foto cedida per Eunice Choi

El dinar és, sens dubte, la part més social del dia típic, ja que les històries més sucoses surten amb els sabors sucosos de l’àpat. El roti, un estil de pa pla que és més prim que el paratha, o l’arròs (normalment l’arròs basmati, encara que n’hi ha moltes més), sovint es combina amb la gran quantitat de subzis de verdures o de carn o plats secundaris. El meu subzi personal preferit és qualsevol cosa amb paneer, però hi ha un subzi només per a vosaltres. A més dels roti i subzi, s’afegeix dahi (iogurt dolç) per neutralitzar l’espècia d’un plat. També podeu prendre qualsevol sabor de lassi (beguda amb gust de iogurt) per a les tardes caloroses d’estiu.

Una pràctica habitual durant l’hora de dinar és el servei dabba / tiffin, en el qual els menjars calents a les carmanyoles es lliuren als treballadors mitjançant dabbawalas. Els tiffins estan marcats amb símbols especials que indiquen la ubicació exacta del lliurament i es transporten amb bicicleta o ferrocarril fins al seu destí. Fins i tot podeu enviar missatges de text per al servei dabba en l'actualitat.

Berenars

Índia del Nord

Foto cedida per Paavani Jain

Si busqueu una mica de menjar entre menjars o com a refresc lleuger, hi ha moltes opcions per triar. A la imatge es mostra la samosa, que és un plat triangular fregit que es pot omplir de qualsevol cosa, des de patates fins a formatge i carn. El seu cosí cruixent, el pakora, requereix menys ingredients, però encara conté un cop de gust saborós.

Altres aperitius inclouen aloo tikki (croquetes de patata bullides), papri chaat (neules cruixents cobertes amb cigrons i salses) i pav bhaji (curri vegetal amb pa). Un berenar divertit per servir és el pani puri, que consisteix en mini puris nítids i buits on es fa un forat i s’aboca l’aigua aromatitzada especial (pani) amb els costats que es trien.

Tot i això, no tot és pa i mantega quan es tracta d’aperitius indis. Amb les restes de fruites exòtiques que es troben a l’Índia, no és estrany prendre fruita com a berenar. Les magranes, els mangos i les llimones són alguns dels molts fruits naturals que creixen al nord de l’Índia.

Quan la Mare Natura decideix engegar les instal·lacions aquàtiques, la tradició és berenar pakores o pobres amb kheer, o panellets dolços amb arròs amb llet. Sempre és divertit seure al costat d’una finestra plujosa mentre inunda les papil·les gustatives de sabors calents i dolços.

Sopar

Índia del Nord

Foto cedida per Eunice Choi

Si hi ha alguna cosa que segur que puc dir sobre el menjar del nord de l’Índia, no és només curri: és pa i molts d'això. Naan, roti, paratha, chapati ... la llista continua. El pa serveix com a utensili principal a més de les mans. Els sopars no són una excepció a aquesta regla: teniu el pa bàsic (o l’arròs) i el plat secundari, a base de verdures o de carn. El més probable és que trobeu una amanida de cogombres a rodanxes ( que són més útils del que es podria imaginar ) i pastanagues que suren al voltant de la taula al vespre. De vegades, també s’afegeixen achar (adobats amb espècies) o chutneys. Darrerament, igual que amb l’esmorzar, els sopars s’han tornat cada cop més lleugers amb articles com el moong dal cruixent i els simples chapatis.

Com que el sopar sol ser tard a la tarda i la majoria estan preparats per tocar els coixins després de sopar (qui no voldria fer la migdiada després d’un àpat pesat?), Es consumeix un grapat de saunf. Aquestes llavors de fonoll de colors ajuden a la digestió, cosa que es dificulta quan es dorm. La majoria de restaurants tenen contenidors de saunf al taulell al costat dels escuradents, així que assegureu-vos d’agafar una cullerada abans de trucar-la a la nit.

Postres

Índia del Nord

Foto cedida per Angie Oo

Com he dit abans, el moment de la cuina índia sovint és posterior a les normes mundials. Jo l’anomeno hora estàndard de l’Índia. Per exemple, convidar un convidat a dinar o sopar significa que els demaneu que vinguin dues hores abans que realment vulgueu que vinguin. L’hora estàndard de l’Índia ha estat el motiu pel qual he trobat a faltar el transport públic, les setze entrades dolces i, sobretot, les postres. Tot i que sovint es passa per alt, les postres segueixen sent una part integral del menjar de l’Índia i sovint arriben immediatament després del sopar.

Els jamuns de Gulab (a la foto), el gajrela (pudding amb infusió de pastanaga), el kheer (arròs amb llet) i el rasmalai (pastissos de formatge cottage remullats amb llet) són dolços i suculents, i hi ha més sabors de burfi (pastes de llet) i kulfi (gel indi) crema) del que puc comptar. Si el voleu fer tradicional, sempre us podeu quedar amb les clàssiques rodanxes de mango. Sempre que acabi el menjar, que denota respecte pel menjar, hi ha moltes opcions per satisfer el seu llaminer.

El veredicte

El respecte és un tema important pel que fa a la cuina índia i la cultura índia en general. Tant si es tracta de respectar els que mengeu quedant-vos-hi durant un àpat, acabant el vostre àpat per demostrar el vostre agraïment o seguint gestos senzills com proporcionar una petita porció del vostre menjar als animals locals, tot sobre la cortesia. Així que sí, el menjar indi no és tot curri. És una lliçó de vida que continua donant.