Amb més de 8.000 seguidors de Twitter consumint amb voracitat les seves crítiques de menjar i les seves ressenyes de restaurants de mida picada, la revista Penny Pollack, de Chicago, amb prou feines arriba al món del periodisme gastronòmic.



Però proveu a Googling el nom de l'editor de menjars de 68 anys i no en trobareu cap. Una cerca d’imatges només produeix fotos de menjar que ha revisat. Fins i tot la seva imatge de perfil de Twitter és només un dibuix d’una tassa amb “Penny” escrit. El missatge és clar: Pollack no vol que el món sàpiga com és.



penny pollack

Foto cedida per flickr.com

'He mantingut la meva identitat anònima per sempre', diu Pollack. 'No trobareu cap foto meva enlloc.' Com a persona que té com a tasca elogiar i criticar els restaurants, l’anonimat és l’eix absolut de Pollack. A part d’uns quants xefs i restauradors que coneix personalment, la nativa de Chicago no revela la seva identitat a ningú de la indústria per evitar biaixos ni tractaments especials.



Tot i això, malgrat els problemes de mantenir-se tot el temps d’incògnit, Pollack diu que creu que s’ha convertit en un món molt millor per ser crític de menjar i menjar; la revisió s’ha fet més fàcil perquè ara tothom fa fotos i comparteix plats en públic.

Fa vint-i-cinc anys, una recerca revisant un restaurant hauria semblat a una elaborada missió en la línia de les pel·lícules 007. Pollack recorda una nit al menjador del Ritz Carlton quan la seva parella del crim, amb una gravadora de filferro sota la jaqueta, va rebre un vi vessat per un cambrer. Va haver de lluitar enèrgicament per evitar que la direcció es tregués la jaqueta per enviar-la a les tintoreries.

Ara, amb més de 20 anys d’edició i incomptables crítiques de restaurants sota el seu cinturó molt prim, Pollack és ara un coneixedor veterà que va tenir el 1998 una funció de la cultura pizza de Chicago, 'Through Thick and Thin', nominada al James Beard Award i guanyada una medalla d'or de l'Associació de Revistes Ciutat i Regional.



Fins i tot va ser coautora d'un llibre sobre pizza el 2008. (La pizza continua sent el seu menjar preferit: 'És només un sabor que us agrada de l'úter', diu).

penny pollack

Foto cedida per flickr.com

Però Pollack no sempre es va proposar guanyar-se la vida amb la revisió de xofres, comensals i pizzeries. Com a gran abandonament de les universitats en matemàtiques, ni tan sols tenia intenció de convertir-se en periodista fins que, sense voler, va començar una feina a temps parcial com a becària en pràctiques a la revista Chicago als quaranta anys.

'Vaig fer un milió de trucades, vaig comprovar, vaig presentar, vaig fer moltes ressenyes, sovint transcrivia les notes i vaig aprendre', diu Pollack. 'Vaig aprendre menjant, mirant i escrivint i veient històries que van arribar de principi a fi, i suposo que les vaig absorbir'.

A partir d’aquí, va anar pujant lentament fins a convertir-se en assistent a temps parcial de l’editora i, finalment, en l’editora de menjador. 'Em vaig quedar i em vaig quedar i em vaig quedar', diu Pollack. 'I ja estic aquí'.

Mentre que menjar fora i tastar menjar no sembla gaire complicat, els menjars de Pollack no són un pícnic. Mai no s’aventura en una unió sola: sovint l’acompanyen els seus companys, interns i fins i tot el seu marit i els seus quatre fills.

Però ningú pot demanar el mateix que a qualsevol altra persona que a la taula obtindrà una ampolla de vi o un còctel per persona. Tothom ha de demanar un aperitiu, un plat principal i unes postres. Després de cada revisió, Pollack i el seu personal escriuen notes de tres a quatre pàgines que tracten de tot, des de fer la reserva fins a l'estat dels banys fins al menú real.

Carly Boers, editora associada que fa cinc anys que treballa amb Pollack, diu que la passió del menjar professional per la cuina i el seu treball són visibles i infecciosos. 'Viu i respira la feina que fa', diu Boers. 'Sempre és la primera a treure les notícies i sempre troba algun projecte nou per treballar. No sé què més faria si no ho fes '.

penny pollack

Foto cedida per flickr.com

Fa vuit anys, als 60 anys, Pollack finalment es va graduar a la universitat de l’escola nocturna de DePaul, amb una llicenciatura en estudi de la cultura. Sent que ha tingut la veritable sort d’haver ensopegat amb una feina tan prestigiosa que ni tan sols s’havia imaginat que faria. Està contenta de treballar en algun lloc que maximitzi els seus dos talents per cuinar i escriure.

'No tinc ni idea del que apreneu a l'escola de periodisme, però el millor consell que he tingut durant tots aquests anys va ser aquest: escriviu com parlaríeu', diu Pollack.

'Aquesta és la manera de connectar amb la gent. L’has de sentir. Ho sento.'

Obteniu més notícies sobre menjar:

  • Alton Brown Plats sobre filosofia dels aliments i per què els mil·lenaris xuclen
  • Chipotle lliurarà ara perquè puguem ser més mandrosos que mai
  • 7 Raó per no anar-se vegana