Coneix la pastanaga:

Les pastanagues són un aliment bàsic diària a moltes taules de sopar de tot el món. La majoria de nosaltres hem estat exposats a ells fins als dies del nadó, quan la mare va obligar les pastanagues dolces Gerber a la boca amb culleres de goma. I estic segur que ningú no podria oblidar mai aquesta olor. No ens devem a les pastanagues aprendre una mica més sobre elles? Vull dir que han estat amb nosaltres des del primer moment.



Un passat inexplicable:

Els historiadors dels aliments expliquen que la història de la pastanaga és una mica fosca perquè és molt difícil determinar on i quan va tenir lloc la domesticació. La història que envolta les pastanagues fa que sigui gairebé impossible explicar com, al llarg de mil anys, es va transformar d’una vegetal petita, dura, amarga i espinosa a una arrel comestible dolça, carnosa, pigmentada i sense ramificar. Els historiadors també es pregunten per què va trigar TANT a aparèixer la moderna pastanaga cultivada i comestible. Però, no obstant això, ho va fer. I tot el que puc dir és gràcies a Déu! Perquè imagina un món sense pastís de pastanaga.



Una altra cosa que fa que la història de la pastanaga sigui difícil de desxifrar és el fet que les pastanagues i la xirivia eren inicialment intercanviables. Tots dos es van anomenar pastinaca i per això, els historiadors no són capaços d'identificar el període de temps exacte on es va introduir a les pastanagues.

Pastanagues

Foto de Linzie Gienau



Pastanagues cultivades versus pastanagues silvestres:

Tant les pastanagues conreades com les silvestres conviuen avui. Una pastanaga salvatge és el progenitor (avantpassat salvatge) de la pastanaga domèstica (descendent directe). Tots dos tipus pertanyen a la família Daucus Carota.

Hi ha dos tipus de pastanagues cultivades:

què vol menjar la meva xicota?
  1. Pastanagues orientals / asiàtiques: Aquestes pastanagues tenen arrels de color porpra o groc i les seves fulles solen ser de color verd o gris. Es poden trobar a l’Afganistan, Rússia, Iran i l’Índia.
  2. Pastanagues occidentals o carotens: Aquest tipus de pastanaga té arrels taronja, vermella o blanca. Ells, més que probablement, van derivar del primer grup i es van originar a Turquia.

L’altre tipus, una pastanaga salvatge, té fulles comestibles i arrels fines i blanques. Aquesta pastanaga es remunta fa gairebé 10.000 anys a Europa i parts d’Àsia. Les arrels de les pastanagues salvatges no s’utilitzaven originalment. En canvi, les seves llavors s’utilitzarien amb finalitats medicinals.



Pastanagues

Foto de Linzie Gienau

Com van arribar les pastanagues als nostres plats:

La casa original de la pastanaga era l'Iran i l'Afganistan. A partir d’aquí, les llavors de pastanaga es van estendre a terres àrabs, africanes i asiàtiques on van ser àmpliament acceptades i, finalment, creuades.

Aquest vegetal era molt popular a l’Antic Egipte. Era molt comú que es posessin pastanagues a les tombes dels faraons. A més, es poden trobar dibuixos de la collita i el processament de pastanagues a les pintures de jeroglífics. I suposadament, la pastanaga més popular a l'Antic Egipte era de color porpra.

Pastanagues

Foto cedida per vibrantly.com

papil gustatiu inflat a la part posterior de la llengua

Durant el segle XIII, les pastanagues van viatjar de Pèrsia a Àsia, arribant finalment al llunyà Japó. Al mateix temps, els països europeus van començar a cultivar pastanagues a França i Alemanya.

Al voltant de 1609, els colons anglesos van portar la pastanaga d’avui al Nou Món i van començar a cultivar-les a Jamestown, Virgínia.

Dels Estats Units, es van estendre a Amèrica del Sud, amb Brasil és el primer país sud-americà que els rep. I poc després, Austràlia també va saltar al carro.

I així es produïen pastanagues a tot el món. Avui en dia encara es conreen en jardins de tot el món. És evident que la pastanaga és una cosa que s’agraeix.